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La farmacéutica alemana Biontech ha publicado los primeros datos sobre la aplicación preclínica del principio detrás de su vacuna contra el Covid-19 para tratar enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple.

En un estudio que publica este viernes en la revista ‘Science’ la empresa indica que ha logrado desarrollar una vacuna ARNm probada en «complejos modelos de esclerosis múltiple en ratones» en la que se ha detectado la supresión de la enfermedad.

El nuevo enfoque «aborda los escollos clave en el tratamiento de enfermedades autoinmunes, como la inducción de inmunosupresión sistémica«, agregó Biontech sobre un estudio en el que colabora con varios centros de investigación del Centro Médico Universitario de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (centro de Alemania).

La empresa, que desarrolló junto con la estadounidense Pfizer una de las vacunas aprobadas contra el Covid-19, indicó que esta es la primera aplicación de su tecnología de ARNm para conseguir la inmunomodulación específica de antígenos de enfermedades autoinmunes.

Enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple (EM) son afecciones en las que el sistema inmunológico deja de funcionar correctamente y atacan tejidos o células sanas del cuerpo; la inflamación en la EM destruye la vaina protectora de mielina que recubre las fibras nerviosas.

Este daño interrumpe la capacidad de transmitir señales entre las células nerviosas y los tejidos y causa una amplia variedad de síntomas neurológicos, sensoriales y motores que pueden diferir mucho entre individuos, según ha apuntado la propia farmacéutica.

Redujo la progresión de la esclerosis múltiple en etapa temprana

En todos los modelos de ratón de encefalomielitis autoinmune experimental (EAE) investigados, la vacuna «pudo prevenir la enfermedad sintomática o, en ratones con enfermedad en etapa temprana, redujo la progresión de la enfermedad y restauró las funciones motoras», agregó Biontech.

La vacuna se basa en la tecnología de ácidos ribonucleicos mensajeros (ARNm), con la que se puede inyectar en el cuerpo las instrucciones o moléculas que inducen a las células a producir unas determinadas proteínas.

Resolvería uno de los desafíos en el tratamiento autoinmune

Biontech destaca que la vacuna candidata preclínica «no suprimió las respuestas inmunitarias funcionales contra otros antígenos distintos de la mielina» razón por la cual se abordó «uno de los desafíos clave en el tratamiento autoinmune en los estudios preclínicos, la inducción de una supresión inmunológica sistémica inespecífica».

En el caso de la vacuna contra el Covid-19 de la farmacéutica alemana, que recurrió para su desarrollo a la estadounidense Pfizer los ARNm se utilizan para producir la proteína S (Spike) del SARS-CoV-2, la llave que el coronavirus necesita para entrar en la célula.

A la esclerosis múltiple se la conoce como la enfermedad «de las mil caras», debido a sus síntomas heterogéneos, es autoinmune y neurodegenerativa, y se manifiesta sobretodo entre los 20 y 40 años y afecta más a ellas que a ellos: tres de cada cuatro pacientes son mujeres.

Fuente: Redacción Médica

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